Le Monténégro commence à rembourser un prêt chinois d’un milliard de dollars


Le Monténégro a commencé mercredi à rembourser un prêt de près de 1 milliard de dollars d’une banque chinoise pour construire une autoroute, une dette potentiellement dangereuse pour les finances publiques d’un petit État des Balkans.

L’autoroute reliera un jour la côte adriatique à la frontière serbe et au-delà de Belgrade, l’un des nombreux projets d’infrastructure de Pékin dans les Balkans.

Le prêt chinois représente un cinquième de la dette extérieure du pays

En 2014, le Monténégro avait reçu ce prêt de 944 millions de dollars (788 millions d’euros) d’Exim Bank en Chine, qui avait été remboursé pendant 14 ans depuis juillet, soulevant des allégations de corruption et des doutes sur la viabilité du projet.

Le gouvernement de Podgorica, qui négocie son adhésion à l’Union européenne, a versé la première tranche de 27,79 millions d’euros, a déclaré le ministre des Finances Milojko Spajic, qui est officiellement cité par Mina. Pour faciliter le remboursement de la dette, le Monténégro a conclu un accord avec deux banques européennes et deux banques américaines pour couvrir les risques de change au cours de la période. “Avec cet accord, nous avons libéré la dette publique du Monténégro du risque de change, qui était comme un nœud dans un tronc d’arbreDans un pays qui utilise l’euro comme monnaie, a déclaré le ministre.

Le prêt chinois, qui représente un cinquième de la dette extérieure du Monténégro, couvre les 41 premiers kilomètres d’autoroute construits par un partenaire chinois pour un total d’environ 170 kilomètres. Son ouverture est prévue en novembre après plusieurs reports.

En l’absence d’indemnisation, l’arbitrage de Pékin pourrait contraindre le Monténégro à renoncer au contrôle de grandes infrastructures, selon une copie de l’accord vue par l’AFP. La prochaine période de remboursement est due en janvier.

«Prendre au piège»De Pékin

Le pays de 600 000 habitants doit encore trouver plus d’un milliard d’euros pour parcourir les 130 kilomètres nécessaires à la réalisation du chantier. Pékin a été accusé ces dernières années “prendre au piège»Dette des pays où elle met en œuvre des projets d’infrastructures en titane dans le cadre des nouvelles Routes de la Soie.

La Chine nie vouloir augmenter son influence dans les Balkans avec des investissements et des pourparlers “coopération mutuellement bénéfiqueEn mars, le Monténégro a contacté la Commission européenne pour obtenir de l’aide pour rembourser ou refinancer le prêt.

Dans un premier temps, Bruxelles avait réagi en expliquant qu’il n’était pas destiné à “rembourser les prêts consentis à des tiers“Mais Oliver Várhelyi, commissaire chargé de la politique de voisinage et de l’élargissement, a déclaré à Podgorica début juillet que Bruxelles fonctionnait.”une solution possible pour aider le Monténégro à surmonter ses difficultés»Créé à crédit.